Walking with Leeches – Taman Negara

Mercredi 16 – Vendredi 18 septembre (Jour 345-347)


Après 3 semaines passées le long des côtes malaisiennes, il est temps de rentrer un peu dans les terres, en l’occurence pour aller y découvrir le Taman Negara (j’ai Michel Sardou dans les oreilles à chaque fois que j’entends ce nom).

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Walking with Leeches 101

\ Cerner la sangsue
Je suis à présent incollable sur les sangsues. J’ai passsé de longues heures sur internet à les étudier (un peu TOCée la demoiselle). Voici une mini video pour vous faire une idée de la bestiole (désolé pour la qualité mais une sangsue me fonçait dessus, je n’ai pas fait de seconde prise avec mon téléphone ;-)):

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We Are in the Loop #2 – Quilotoa

Vendredi 16 janvier (Jour 102)


Nous avons passé la nuit à l’hostel Cloud Forest (12$/pers pdj et diner inclus), un chalet en bois croquignolet.
Réveil un petit peu difficile pour moi, je n’ai pas bien dormi et je sens le mal prendre possession de mon corps, pas celui de l’altitude mais plutôt la tête et la gorge. Un doliprane en se levant et après le petit déjeuner ça devrait aller mieux. Enorme le petit déjeuner: du café, du chocolat, du lait, des flocons d’avoine, du yaourt, de la salade de fruits, du pain et de la confiture, du fromage, des oeufs. Tout ça! Nous partageons notre table avec un couple de français et leur guide. Ils font aussi la boucle mais accompagnés eux! Et ils nous confirment qu’il fallait bien suivre la rivière pour arriver à destination, pas escalader des montagnes…

Ce matin nous avons prévu de faire une rando à cheval, mais je me sens trop faible pour tenir sur une monture, je laisse donc Ptit Brie partir seule et la retrouverai en début d’après-midi. Je retourne sous la couette vers 9h et n’en sortirai pas avant la fin de la journée: un peu de dodo, beaucoup de lecture, c’était pas si mal.

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We Are in the Loop #1 – Quilotoa

Jeudi 15 janvier (Jour 101)


Nous nous levons de bonne heure pour commencer cette fameuse boucle de Quilotoa, qui nous fera découvrir pendant quelques jours de jolis paysages andins.

 

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\We Learn Things
La boucle de Quilotoa:
Quilotoa est une lagune large de 3km située à 3900m d’altitude, formée par l’effondrement d’un volcan il y a plus de 800 ans. Il s’agit donc en réalité d’une caldera, qui a depuis tout ce temps accumulé une profondeur de 250m d’une eau couleur verdâtre.
Cette lagune est le point culminant (dans tous les sens du terme) de la boucle – d’où son nom ‘Quilotoa Loop’ – qui s’effectue généralement en randonnant, traversant des petits villages de la campagne équatorienne.

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We Escape the City – Cajas

Vendredi 2 janvier (Jour 88)


Nous nous levons tôt ce matin pour prendre le bus (2,5$) et rejoindre le Parc National Cajas, à une trentaine de kilomètres de la ville de Cuenca.
Dans le bus, un vendeur ambulant vante les mérites du Maca pour éviter le cancer, rester en bonne santé, etc…

Arrivées au parc, le climat est bien différent de celui de la ville: humide, nuageux et frisquet. Des lacs dispersés au milieu d’un paysage tantôt de rocaille, tantôt de paramo, s’offrent à nous.

Parque Nacional Cajas
Parque Nacional Cajas

 

\We Learn Things
Paramo:
On pourrait traduire ‘paramo’ par ‘prairie d’altitude’. C’est un paysage typique des Andes, qu’on rencontre du Costa Rica au nord du Pérou, dans les climats froids et humides. On y trouve une végtation petite et compacte, poussant près du sol: des plantes qui ont su s’adapter à leur environnement. Le paramo se caractérise aussi par ces petits arbres appelés ‘Polylepis’, qui avec les pins de l’Himalaya, sont des arbres poussant sous les plus hautes altitudes.

paramo
paramo
paramo
paramo

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We Know Our Limits – Vilcabamba

Lundi 29 décembre (Jour 84)


Aujourd’hui, rando. Nous nous rendons au cerro Mandango, une espèce de mont qui ressemble à une tête couchée (Ptit Brie aura du mal à la visualiser;-) )

Attention chiens méchants
Le chemin – qu’on a du mal à trouver au début – commence aux abords des habitations.
L’accès est bloqué par 2 chiens méchants au milieu de la route. Ils grognent et ont l’air très menaçant. Je n’ai pas peur des chiens mais ceux-là je ne les sens pas. Ca me rappelle ma rencontre avec un énorme Patou sur les hauteurs de Gourdon dans le sud de la France: il a failli me bouffer parce que je marchais en direction de ses moutons.

Nous faisons demi-tour mais nous rendons vite compte que c’est l’unique accès au cerro. Ptit Brie prend alors son courage à deux mains, et des cailloux, et des bâtons, et nous avançons. Je reste derrière la courageuse. Les chiens grognent et montrent leurs dents mais au final que de la gueule. We did it!

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 We Meet Again – Vilcabamba

 Vendredi 26 décembre (Jour 81)


J’ai pris le bus la veille à minuit depuis Guayaquil. J’arrive à Loja à 7h20. Il pleut. J’enchaîne avec un autre bus pour rejoindre Vilcabamba et Ptit Brie (1,40$, 1h de trajet).

A 9h je rejoins l’hostel repéré par avance (Hôtel Valle Sagrado, négocié 6$/4,88€ au lieu de 7$ la nuit). Ce sera ma demeure pour 5 nuits.
Je consulte mes mails. Ptit Brie n’arrivera finalement que le lendemain.
Je passe la journée à glander, faire quelques courses, et commence à regarder la dernière saison d’Homeland (bien meilleure que la saison 3).

 

Samedi 27 décembre (Jour 82)


On me réveille à 7h: Ptit Brie vient d’arriver! Je suis contente de la voir après ces 3 semaines éloignées l’une de l’autre. Elle est crevée, je ne suis pas réveillée  ; hop on se recouche et on dort jusqu’à 10h.
Une douche et un petit déjeuner plus tard (granola/fruits + thé + jus = 3,75$), nous partons à la rencontre de cette petite ville un peu particulière, nichée au creux d’une vallée, près du Parc National Podocarpus.

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\We Learn Things
Vilcabamba  :
Cette ville de moins de 10,000 habitants est réputée pour la longévité des locaux, apparemment dû à l’eau riche en minéraux qu’ils consomment.
Il y règne une atmosphère tranquille, un peu hippie. Ici le monde tourne au ralentis. Beaucoup de gringos ont élu domicile dans cette vallée, acquérant des terres, construisant de belles demeures, entraînant un phénomène de gentrification (les locaux ne peuvent plus se permettent les prix pratiqués dans la région).
En se baladant, on croise plein d’européens établis ici depuis des années, tous babas cools. Funny.
Ici, pas de souci pour manger végétarien, il y a le choix \o/

L’endroit permet de faire de nombreuses randonnées, à pied ou à cheval. On peut aussi profiter d’un spa ou d’un massage, et faire du yoga.

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We Value the Sacred – Machu Picchu

Jeudi 4 décembre (Jour 59)


Nous terminons le trek du Salkantay par l’ascension jusqu’au Machu Picchu. Finally!

 

Nous nous réveillons à 4h du matin et rejoignons le reste du groupe pour entamer notre dernière marche tous ensemble ou presque, le couple d’hollandaises ayant décidé de prendre le bus jusqu’en haut du site, c’était plus sage.
Des bus entre Agua Calientes et la montagne sacrée font la navette très régulièrement mais nous nous marcherons, ou plutôt nous grimperons les marches qui mènent au Machu Picchu.

Les portes d’accès au site, un peu en contrebas de la ville d’Agua Calientes, ouvrent à 5h du matin. Il y a la queue devant l’entrée, nous sommes dans les premiers. 1700 marches, 400m de dénivelé, 1h de montée, nous séparent du site sacré.
A 6h me voici en haut. Je passe les portiques d’entrée au site et retrouve le reste du groupe et le guide. Il manque 2 ou 3 personnes mais Jorge décide quand même de commencer la visite (nous avons 2h d’explications prévues dans notre package). Nous nous avançons donc dans le site.

 

Machu Picchu

Il est encore tôt il n’y a pas pas trop de monde mais les gens affluent déjà. Quelques nuages viennent habiller les sommets. 2 lamas broutent tranquillement l’herbe en contrebas. Ils vont bientôt laisser leur place aux touristes.

Notre arrivée au Machu Picchu
Notre arrivée au Machu Picchu

C’est paisible. C’est grand. C’est vert. Les constructions s’harmonisent parfaitement avec le paysage. C’est beau!

Machu Picchu
Machu Picchu. Le Wayna Picchu en arrière-plan

Jorge commence son blabla. On lui dit que les retardataires vont nous chercher et qu’on devrait les attendre mais non, ils n’avaient qu’à être plus en forme et monter plus vite (« Im just doing my work my friend »). Lui est monté en bus bien-sûr. Bref. Ses explications sont plates et monotones. La moitié des gens baissent les bras et partent découvrir le site par eux-mêmes. Nous on tient bon jusqu’au bout, jusqu’à ce qu’on rejoigne l’entrée du Wayna Picchu un peu en contrebas du site juste avant l’heure limite d’entrée de notre groupe vers 7h50. Nous lui donnons un pourboire de merde (10s =2,90€) et adios Jorge!

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We Are on our Way – Salkantay

Dimanche 30 novembre – Mercredi 3 décembre (Jour 55-58)


Rappelons-nous, le guide était nul mais le groupe était bon.

Alors comment se sont passés ces 5 jours de trek (~61km) pour arriver au Machu Picchu? Bien ou bien?!

 

Jour 1: Mollepata – Soraypampa (2900-3900m)

8h de marche / 800m de dénivelé en montée.

Ce premier jour se passe sans encombre. Il fait chaud au début, brumeux et humide vers la fin.
Le trek débute vers 8h du matin à Mollepata, un petit village dans les environs de Cusco, et traverse quelques habitations de fermiers avant de laisser place aux vaches et chevaux plus on avance sur ces terres vallonnées à la végétation éparse.

1er jour du trek
1er jour du trek

Après une pause déjeuner vers 14h (on avait la dalle!), le paysage se fait changeant, plus vert. Nous suivons des torrents et des rivières, croisons d’autres chevaux.

Chacun apprend à se connaître, selon qui se croise en fonction de sa cadence de marche. Le groupe a un bon rythme. On partage et mache quelques feuilles de coca en prévention du mal de l’altitude. On attend le guide aux bifurcations pour savoir quel chemin prendre.

Nous arrivons à Soraypampa un peu avant 17h. Notre campement est au milieu de nulle part, entre les montagnes (dont celle appelée ‘Salkantay’), dans une vallée encaissée où court une rivière. On aperçoit un glacier au loin, caché derrière les nuages. C’est brumeux mais on devine que cet endroit n’est pas dégueulasse 😉

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We Move as a Group – Salkantay

Dimanche 30 novembre (Jour 55)


Début de notre périple vers le Machu Picchu, avec le trek du Salkantay.

Après une nuit très courte, nous voilà debout à 2h45. Notre guide doit passer nous prendre à notre hostel entre 3h et 3h15.
Of course il arrive super à la bourre, juste pour nous dire à travers la porte qu’il revient dans 10min, il doit aller chercher d’autres personnes. Nous l’attendons donc à l’extérieur, ça ne devrait pas être long. Et bien si!

Les rues sont vides, si ce n’est quelques jeunes bourrés de la veille (samedi soir oblige): un mec qui pisse dans un coin, un autre qui vomit, d’autres qui zigzaguent dans les escaliers. Il est où ce fucking guide??

On aperçoit des gens un peu comme nous au coin de la rue, on fait amis-amis, ils attendent aussi le guide. Nous descendons ensemble les escaliers de San Blas et retrouvons d’autres participants en bas des marches. Toujours pas de guide. Au moins les gens ont l’air cool, ça tombe bien on va passer les 5 prochains jours ensemble.

Finalement le guide nous rejoint avec la dernière personne. On peut à present rejoindre le mini-bus qui doit nous emmener au point de depart du trek! … mini-bus qui se trouve à 5min d’ici, sur la place principale… Mais pourquoi diable ne nous a t-on pas donné RDV directement là-bas?? Bonjour l’orga de merde.

 

Il est 4h40 lorsque finalement nous prenons la route, plus d’1h30 (que j’aurais pu passé à dormir!) après l’heure initiale du RDV.

Pendant les 2h30 de bus qui nous éloigne de Cusco pour nous emmener à Mollepata, je dors (ah?). Après un petit déjeuner et un pesage de sac en bonne et dûe forme – 7kg max par personne qui se retrouveront sur des mules tirées par nos porteurs/cuisiniers – nous commençons enfin à marcher un peu avant 8h.

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